el monje momificado y el misterioso feto

el monje momificado y el misterioso feto

Algunas personas han logrado crear más intriga y misterio en la muerte que en la vida, dejando atrás preguntas que quizás nunca obtengan una respuesta. En su época, allá por el siglo XVII, Peder Pedersen Winstrup era una persona importante y figura destacada en Dinamarca y Suecia. Nacido en Copenhague en 1605, fue nombrado obispo de la ciudad de Lund, en la región de Scaniain, en lo que hoy es el sur de Suecia, en 1638, y mantuvo este cargo incluso cuando la ciudad pasó del dominio danés al sueco en 1958, siendo ennoblecido por el Rey de Suecia. Pasó a ser nombrado pro-canciller de la Universidad de Lund tras su creación en 1668, y a lo largo de su carrera se hizo un nombre por sí mismo como un gran obispo, erudito , político y hombre de ciencia, especialmente en el área de las ciencias médicas. Cuando murió en 1679, fue enterrado en una cripta familiar en la catedral de Lund, donde también fue enterrada su esposa. Allí yacería en paz en la oscuridad durante siglos, hasta el año 2012, cuando emergería de nuevo al mundo con algunos misterios.

En el 2012, se decidió trasladar los restos de Winstrup de la cripta, y se descubrió que estaba increíblemente bien conservado, no tan deteriorado como se hubiera esperado. De hecho, parecía como si de alguna manera hubiera sido momificado durante los siglos dentro de la cripta, convirtiéndolo, con mucho, en uno de los cuerpos mejor conservados jamás encontrados en el siglo XVII. Fue lo suficientemente intrigante y sorprendente que los científicos decidieron analizar el cuerpo para ver por qué permanecía en ese estado. Descubrirían que no lo habían embalsamado, sino que más bien especulaban que una combinación de hierbas y plantas que incluían bálsamo de limón, hisopo, enebro y ajenjo en la estera sobre la que descansaba había actuado como una especie de conservante natural, así como un almohada de lúpulo, y es probable que el cuerpo se haya mantenido en un área fresca y ventilada durante algún tiempo antes de ser puesto en la cripta, lo que ayuda en el proceso de momificación natural. Con una muestra tan fina y relativamente sin descomponer, los científicos pudieron hacer radiografías y tomografías computarizadas para descubrir una variedad de cosas fascinantes.

Al estudiar sus pulmones bien conservados, se descubrió que probablemente había muerto de neumonía y que anteriormente había tenido tuberculosis. Los nódulos calcificados presentes de esa enfermedad estaban en condiciones tan prístinas que el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y el Museo Histórico Natural Sueco pudieron incluso reconstruir el genoma para esa cepa a partir de estas muestras y en el proceso obtuvieron nuevos conocimientos sobre la evolución del patógeno. El análisis también mostró que el obispo había sufrido una amplia gama de otras dolencias, como gota, artritis, placa arterial y cálculos biliares, así como dientes faltantes, que estaban en una bolsa que también estaba en el ataúd, todos los cuales dieron conocimiento de su dieta y estilo de vida.

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Incluso había varios insectos muertos en el ataúd de la época, muchos de los cuales hoy son raros pero que eran comunes en Suecia en ese momento. Incluso la ropa del obispo se había conservado bien, incluida una capa de terciopelo y guantes de cuero, así como su ataúd, lo que brinda nuevos conocimientos sobre los materiales utilizados durante la zona. Todo lo dicho, el cuerpo del obispo, la ropa, el ataúd e incluso los insectos que estaban allí con él dieron un vistazo sin precedentes a través del tiempo en el siglo XVII, especialmente arrojando luz sobre las condiciones de vida y la salud de las personas que vivían en la época. Sin embargo, quizás el mayor misterio de todos estaba por venir.

Mientras escaneaba el ataúd y los restos, se encontró un pequeño paquete deliberadamente escondido en la capa profunda de hierbas debajo de las vestimentas del obispo entre sus pies, y cuando se estudió, se encontró que contenía los restos de un feto humano nacido muerto, que probablemente alguien había dado a luz prematuramente a los cinco o seis meses de gestación. Fue un hallazgo bastante extraño, ya que nadie podía entender por qué este prominente obispo sería enterrado con este bebé, especialmente considerando que se sabía que no había tenido una esposa embarazada en ese momento y ninguna conexión conocida con nadie que se debiera a tener un bebé.

También era bastante extraño que, mientras que en esa época los bebés a menudo eran enterrados con sus madres, incluso a veces niños sin parentesco, esto era raro para un hombre, y especialmente un hombre que era obispo. Entonces, ¿por qué estaba allí? La teoría principal en ese momento era que una de las doncellas o sirvientes de la casa lo había escondido en secreto allí después del funeral del obispo después de un aborto espontáneo, posiblemente con la esperanza de que ser enterrado con un obispo ayudaría a llevar el alma del niño al cielo. Esto parecía tener sentido, y durante años esta fue la teoría principal, hasta que algunos científicos la analizaron más de cerca.

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Un equipo del Centro de Paleogenética de Estocolmo utilizó técnicas de extracción y análisis de ADN más modernas para tratar de comparar el ADN del obispo y el feto por nacer, y descubrió que los dos compartían aproximadamente el 25 por ciento de sus genes en el lado paterno de la familia, lo que sugiere que posibilidad de que tuvieran una relación tío-sobrino, medio hermano o abuelo-nieto. No era lo que nadie hubiera esperado, e inmediatamente revisaron el árbol genealógico del obispo en busca de quién podría ser. Llegaron a la conclusión de que lo más probable es que el bebé procediera del linaje del único hijo superviviente del obispo, ya que el otro candidato, el hermano de Winstrup, Elías, había muerto en 1633, soltero y sin hijos. La evidencia apoyaba firmemente la idea de que el obispo Winstrup era el abuelo del niño que nació muerto. Pero, ¿por qué lo habían metido en ese ataúd y quién lo había puesto?

Se cree que el bebé había sido colocado en el ataúd como gesto simbólico. El hijo del obispo había estado en malos términos con su padre después de elegir seguir una vida con el ejército en lugar de un hombre de moda. El hijo había quedado en la indigencia después de que la corona sueca recuperó las tierras donadas a la aristocracia en 1680 bajo la Gran Reducción, y nunca tuvo un hijo vivo. Ese feto era lo más cerca que había estado de continuar con el legado masculino de la familia Winstrup, por lo que se cree que un pariente, probablemente su afligida esposa, Dorothea Sparre, había colocado al bebé allí con su abuelo como un gesto triste para asegurar que el último heredero varón de la familia se quedó con él en la muerte.

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Al final, nadie sabe exactamente quién puso al bebé allí con Winstrup o las razones concretas de por qué. Incluso el linaje del feto no se comprende al 100%. Tampoco entendemos realmente por qué el obispo se conservó tan perfectamente. Es realmente un juego de acertijos y adivinanzas, con la ayuda de la tecnología moderna, y sin embargo, el obispo ha servido para ser un descubrimiento muy intrigante y esclarecedor en muchos sentidos, una mirada real al pasado. Cualesquiera que sean las respuestas, Winstrup está ahora en reposo en una nueva ubicación, sepultado dentro de un elegante ataúd de metal para ayudar con una mayor preservación y fuera de la vista del público. Y en caso de que lo pregunte, sí, el feto todavía está con él, porque, como dijo un investigador, “pertenecen juntos”.

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