Un niño como ningún otro

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Cuando me uní al caso en 47 County Street, no sabía qué esperar. Como trabajadora social, veo todo tipo de cosas arruinadas, desde el abuso infantil hasta el abuso infantil de sus padres. Sin embargo, cuando recibí los informes de ese hogar, no esperaba mucho. Las cartas iniciales que recibimos fueron de un vecino que describía ruidos fuertes, que gritaban a altas horas de la noche, y un adolescente que salía de la casa en bicicleta el invierno pasado justo después de escuchar lo que sonaba como el cristal rompiéndose dentro de la casa.

Al parecer, esto había estado sucediendo durante algunos años.

Aún así, algo sobre la forma en que entró el policía el martes, blanco como una hoja, preguntando sobre el caso, probablemente debería haber activado algunas alarmas. Yo era ignorante

Allí estaba, en la sala de estar de la casa de la familia Bedford en County Street, a mi lado mientras se desarrollaba la historia. Dan, el padre de los tres niños, habló primero con lágrimas en los ojos.

“Estoy tan contento de que alguien nos haya llamado; mi esposa y yo nunca hubiéramos tenido el coraje de contactar a nadie sobre esto “.

Esto me pareció extraño, ya que la mayoría de la gente no quiere que las autoridades o los servicios sociales llamen a su puerta.

¿Puedo ofrecerte un poco de agua? ¿Café tal vez? Eso es lo que Valarie, la esposa de Dan, me preguntó en voz baja.

Ambos parecían exhaustos y sin bañarse, como si acabaran de estar varados en una isla durante semanas y fueran rescatados por mí. Parecían indiferentes a su entorno. Calma por el momento, pero la tensión era cinética.

“No, gracias”, dejé pasar la oferta, todavía no me sentía cómodo aceptando nada de la pareja.

“Dígame, ya que necesitamos comenzar aquí, ¿cómo se llaman sus hijos y cuántos años tienen?”

Ya tenía esta información, pero necesitaba analizar cómo reaccionaron estos dos a las preguntas. Valerie me respondió.

“Bueno, Damien tiene 17 años. Abandonó la escuela la semana pasada, pero hoy no está aquí. Y ahí está mi pequeña novia, Kelsey. Tiene 11 años. Está con su abuela durante el fin de semana “.

“Es miércoles, señora”.

“Oh cierto, lo siento. Ella está con su tía. Pierdo el rastro, ya que nunca más están aquí. Pero pronto estará en casa “.

Su esposo la miró fijamente, casi sin mirarla en absoluto. Más bien a través de ella. Tomé nota de todo esto.

“Tenga en cuenta que está siendo grabado para esta entrevista. Pido disculpas si me equivoco, pero digo en el archivo aquí que tienes un tercer hijo “.

Ambos me miraron fríamente a los ojos. Un escalofrío recorrió mi columna y mi pierna izquierda se adormeció. Este es un sentimiento que tendría de niño si alguna vez hiciera una broma que ofendiera a alguien, excepto ahora a los treinta y cuatro. De repente me sentí fuera de lugar.

“Jessica”. Ambos hablaron al unísono.

Me relajé un poco.

“Jessica. Vale, sí, tengo eso aquí. ¿Siete años de edad?”

Ellos asintieron juntos. Sus rostros se torcieron en una expresión incómoda, ambos de repente retorciéndose las manos. Dan miró hacia la escalera a su izquierda, supongo que señalé en silencio el paradero de Jessica.

“Ella está allá arriba”. Valerie me dijo, sollozando de repente.

Una punzada golpeó mi corazón como nudillos en una bola de sujeción. Podía sentir mis emociones girando alrededor de mis costillas. Mi estómago comenzó a revolverse.

“Excelente, ¿puedo conocerla?” Pregunté con rigidez.

“Sí, pero …” Valerie se limpió la nariz con un pañuelo y miró las escaleras, “… pero tienes que ir a buscarla”.

Otro sentimiento extraño; Estaba empezando a sospechar, pero no estaba seguro de qué sospechaba. Estos dos parecían un choque de trenes, y ciertamente fui uno para juzgar. Aún así, no parecían malas personas. Se sentían como víctimas para mí.

Decidí aceptar su solicitud.

“Está bien, um, donde está ella arriba. ¿En su habitación?” Me rasqué la nuca, como hago cuando no estoy cómoda.

“Si.” Ambos respondieron al mismo tiempo otra vez.

Los miré a los dos por un momento antes de levantarme y dirigirme hacia las escaleras.

¡SONIDO METÁLICO!

Mi corazón dio un salto cuando mi pie golpeó un poco de metal en el piso. Miré hacia abajo para ver un plato vacío para mascotas de algún tipo.

“No te preocupes, perdón por eso”. Dan recogió el plato del suelo para mí.

“Ese es nuestro gato, el plato de Evie”.

Asentí, pero no respondí. Acabo de subir las escaleras hasta el piso superior.

Los crujidos de los escalones eran espeluznantes y ruidosos mientras me dirigía a un pasillo oscuro y mal iluminado. No pude ordenar mis pensamientos. Estaba sucediendo algo extraño, pero no sabía qué. ¿Por qué me enviaban a reunirme con su hija? ¿Por qué no pudieron recuperarla por mí? ¿Por qué acepté su solicitud?

Al revisar el largo pasillo, noté una puerta al final. Estaba deslumbrado con calcomanías y letras, y parecía ser la habitación de una niña muy normal. Las letras deletreaban el nombre de Jessica, excepto que faltaba la “S” al lado de la “E”. También noté que parecía no haber luz proveniente del interior de la habitación.

Estaba tomando notas mentales de todo para mi informe.

Opté por llamar a la puerta por respeto, pero no recibí respuesta. Después de tres o cuatro intentos, decidí abrirlo, pensando que estaban equivocados sobre su paradero.

La puerta se abrió lentamente bajo el agarre de mi mano izquierda. Mi otra mano agarró mi portapapeles, quizás más fuerte de lo que debería. Justo como esperaba, la habitación estaba oscura. Solo una pequeña cantidad de luz de luna brillaba desde la fresca noche de otoño. Encontré un interruptor en la pared a mi derecha y lo encendí.

“Santo infierno …” Mi corazón dio un vuelco, ya que lo que vi en el centro de la habitación fue inesperado.

Una niña con cabello castaño oscuro estaba sentada con las piernas cruzadas en la cama, sonriéndome. No la había visto antes, con las luces apagadas. Me sobresalté, pero no podía conmoverme.

“Lo siento, Jessica. No pensé que hubiera alguien aquí “.

“¡Hola!” Es todo lo que dijo, todavía sonriéndome.

“Hola, estoy aquí hablando con tus padres y me dijeron que estarías aquí arriba. Solo necesito hacer algunas preguntas. ¿Está bien, Jessica?

“¿Es esto … como un juego?” Ella preguntó. La sonrisa nunca abandonó su rostro. El problema es que lo que parecía una sonrisa feliz al principio, de repente parecía un poco apagada. No estoy seguro de cuál era la sensación que estaba teniendo, pero definitivamente me puso nervioso.

“Um, no exactamente, pero solo tomará un momento”.

Ella solo me miró, su sonrisa desordenada nunca cambió.

Me acerqué a la cómoda frente a su cama y saqué mi pluma.

“Jessica, ¿cómo te sientes hoy?”

“Hambrienta.”

Parpadeé un par de veces.

“Hambrienta, ¿eh? Bueno. ¿Aún no has cenado? Ya es bastante tarde.

“Cenaron, pero yo no me alimento”.

Parpadeé hacia ella otra vez.

“¿No te dan de comer?”

“Está bien, como cuando quiero”.

Esa sonrisa en su rostro … envió escalofríos por mi espalda mucho más fríos que el aire afuera. Me aclaré un poco la garganta.

“¿Te gustan tus padres?” Yo pregunté.

“Solía.” Bajó un poco la cabeza y me miró con el cuello arqueado, todavía sonriendo como siempre.

“Jessica, necesito obtener la historia completa aquí para asegurarme de que descubramos lo que está pasando, ¿de acuerdo? Si eres honesto, puedo ayudarte “.

Todavía sonriendo, ella asintió.

“¿Dónde están tu hermano y hermana hoy?”

Ella no respondió.

Noté que el gato saltaba sobre la cama y se recostaba junto al poste. Estaba mirando a Jessica.

“¡Oh, veo que tienes un pequeño amigo! ¿Te gusta tu gato?

La sonrisa de Jessica se ensanchó y sus ojos brillaron con picardía. Luego, inclinó la cabeza hacia un lado y habló, pero no con su propia voz. Esta voz era más profunda y grave.

“Tengo hambre.”

Fue entonces cuando levantó al gato de la cama y se llevó el cuello a la boca. Ella se encogió, causando que el pobre silbara y chillara de agonía.

Jadeé y me recosté contra el tocador. Jessica echó la cabeza hacia atrás y dio la risa más maníaca que he escuchado en mi vida. La sangre goteaba de sus dientes y labios. Tomó al gato con ambas manos mientras la sangre salpicaba la cama. Entonces, escuché un chasquido y la pobre criatura se calló. Jessica se dejó caer sobre su estómago, sin dejar de morder el pelaje y la carne del gato. Podía escuchar sus labios y dientes golpeándose y crujiendo. Fue entonces cuando vomité por todo el maldito piso.

Después de derramar todo lo que tenía, me lancé hacia la puerta, chocando con la pared de afuera. Tropecé y pisoteé mi camino de regreso abajo, a donde Dan y Valerie estaban sentados. Ambos me miraron, obviamente sabiendo que acababa de presenciar la razón de su extraño comportamiento.

Los miré a ambos, ninguno de nosotros dijo una palabra durante mucho tiempo. Finalmente, cuando comencé a dirigirme hacia la puerta, Valerie habló.

“¡Espere!” Ella exclamo.

Me di la vuelta, con mi mano en el pomo de la puerta. El miedo todavía presente en mis ojos llorosos.

Valerie me miró con la cara más triste, agarrando con fuerza el brazo de su esposo y dijo:

“¿No nos vas a ayudar?”

 

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