Coyote

Coyote es un personaje mitológico común en muchas culturas nativas de América del Norte basado en el animal del mismo nombre (Canis latrans). Este personaje normalmente es macho y generalmente antropomorfo aunque puede tener algunos rasgos característicos del coyote tales como pelo, orejas puntiagudas, ojos amarillos, cola y garras. Los mitos y leyendas que incluyen a Coyote varían ampliamente de cultura a cultura.

Tipo: Críptidos
Subtipo: Criaturas mitológicas
País: Varios
Región: Norteamérica
Hábitat: Montañas

Características

Coyote frecuentemente juega el papel de estafador o embustero, aunque en algunas historias es un bufón y el blanco de las bromas y en pocas ocasiones es rotundamente malvado. Las virtudes de su personalidad son su humor impulsivo y a veces su inteligencia. Los defectos son usualmente la avaricia y el deseo, la imprudencia, irreflexividad y envidia. Coyote suele ser el antagonista de su hermano Wolf (Lobo), quien es sabio y de naturaleza buena pero propenso a ceder ante las incesantes demandas de Coyote. En la mitología Tongva, es Coyote quien es estafado. Coyote desafía al «Río» a una carrera. Coyote sale victorioso, pero se derrumba por la fatiga. El río se ríe de él y toma el nombre «Hahamongna», que se dice explica el ruido producido en la parte superior del Río Arroyo Seco, que suena como si el río estuviera riendo.

La mitología moderna del coyote raramente se refiere a las historias del coyote sexualizado de algunas tribus del Noroeste. Mientras que los colonizadores blancos pueden haberlo sabido, pero fueron demasido tímidos para recircular estas historias, hay evidencias de que en las narraciones de los escritores nativos, las publicaciones han sido «desinfectadas». Aparentemente estos mitos fueron suprimidos de la historia por los europeo-americanos más conservadores sexualmente hablando, y ahora son difíciles de encontrar. Hay referencias de los mitos sexuales de los coyotes aunque de fuentes originales de la época, donde un administrador indio puede referenciar los mitos y más tarde negarse a contar las historias.1

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El papel mitológico de Coyote como estafador es la base de la adopción moderna del coyote por los trabajadores sexuales estadounidenses en su industria «COYOTE» («Call Off Your Old Tired Ethics», es decir, «Olviden su vieja y cansada ética» en inglés), el nombre de un grupo establecido en 1973 en San Francisco para defender a los trabajadores sexuales en los asuntos políticos y para ayudar a prostitutas que desean dejar el negocio.

En la creación

Coyote figura prominentemente en varios mitos sobre la creación. En uno de ellos, Coyote crea a las primeras personas pateando una bola de barro hasta que formó al primer hombre. En otro mito Coyote logra fecundar a una mujer malvada que ha matado a todos los demás hombres del mundo durante el acto sexual.

Coyote también aparece en otras historias para explicar las costumbres de los pueblos o el por qué de algunas cosas, por ejemplo, en una de ellas intenta sin éxito cazar una presa, y en otra compite con otros depredadores. En el proceso fenómenos como el por qué los conejos tienen orejas largas son explicado.

Héroe

Coyote también juega el papel de héroe, incluso un héroe cultural, en algunas historias. En estos relatos, incluso demuestra ser de útil y servicial (y a veces genuinamente heroico).

En la actualidad

Coyote figura de manera prominente en los esfuerzos actuales de educar a los jóvenes sobre las lenguas y culturas Nativas Americanas. Por ejemplo, la gente Secwepemc del Bando Indio de Kamloops en Kamloops, Columbia Británica, Canadá, ha nombrado a su recientemente inaugurada escuela primaria nativa como la Escuela Sk’elep (Coyote) de Excelencia, mientras que algunos sitios de internet educacionales como uno copatrocinado por el Bando Indio de Neskonlith de Chase, Columbia Británica que presenta narraciones acerca de Sk’elep.

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Peter Blue Cloud (Aroniawenrate) es un miembro del clan Tortuga de la Nación Mohawk. Sus libros incluyen dos colecciones de cuentos conntemporáneos de Coyote, La canción de flauta de Elderberry (Elderberry Flute Song) y El otro lado de ninguna parte (The Other Side of Nowhere), que presentan a Coyote de diferentes maneras — siendo gracioso, sabio, triste y sexual. La colección de William Bright, Un lector de Coyote (A Coyote Reader), también muestra la continua importancia de Coyote en el mundo contemporáneo, la película mexicana «canción de cuna para dormir cocodrilos«, narra también una leyenda sobre coyote.

En la cultura Popular

  • En la seria animada El Coyote y el Correcaminos de Warner Brothers. El personaje principal de El Coyote es bípedo, astuto y habita en una zona desértica alusiva a las llanuras norteamericanas, estando muy posiblemente influido por el personaje mitológico.
  • Coyote, junto con Maui, Eris, Puck y otros, es uno de los 7 personajes «Tramposos» del juego Pandora’s Box de Microsoft que deben ser encerrados dentro de la Caja de Pandora para evitar que extiendan el caos por el mundo. Coyote debe ser atrapado en el cuarto nivel del juego.

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